網路科技X虛擬實境AR/VR新時代X區塊鍊技術 歡迎認識元宇宙裡的Ayayi和華智冰

虛擬實境

電影《一級玩家》描繪2045年,人類生活除了混亂難堪的現實外,還有一個可以隨時進入的虛擬現實的世界「綠洲」;如今,全球數位科技巨頭們現在正努力搶占這個綠洲中…Metaverse這個詞出自1992年著名的美國科幻小說家Neal Stephenson的科幻小說《潰雪》(Snow Crash),書中形容元宇宙中的人會戴上虛擬實境(VR)的設備進入虛擬世界參互動。

文/陳澤琪、圖/Olivier Bergeron on Unsplash

Metaverse為兩個英文的複合詞,由meta作為前綴詞,意為「元」、「超越」;詞根(uni)verse,表示宇宙、萬物,繼而為大陸翻譯為「元宇宙」,或臺灣翻譯為「元界」。

 

什麼是元宇宙

Metaverse這個詞出自1992年著名的美國科幻小說家Neal Stephenson的科幻小說《潰雪》(Snow Crash),書中形容元宇宙中的人會戴上虛擬實境(VR)的設備進入虛擬世界參互動。2018年導演史蒂芬·史匹柏執導電影《一級玩家》(Ready Play One)則將元宇宙的世界描寫的淋漓盡致,電影描述2045年,地球已成一個少數人掌握巨富、多數人生存於貧民的世界裡,為了逃避混亂難堪的現實,許多的人都把時間投入在虛擬現實遊戲世界的「綠洲」(OASIS)中,並在裡面工作、娛樂及尋找彩蛋。

2021年7月26日臉書祖克柏接受科技新聞及媒體網路《The Verge》專訪表示,臉書已成立新團隊,專責發展元宇宙事業,並要在五年內由「社群媒體公司轉變成一間元宇宙公司」;大陸抖音母公司字節跳動於8月29日,以人民幣90億(一說50多億)收購中國之名VR創業公司Pico,正式宣告布局元宇宙市場。

網路科技X虛擬實境X區塊鍊技術

美國知名虛擬實境遊戲開發公司Roblox三月在紐約交易所上市,並於招股書中具體賦予元宇宙在數位網路時代的新定義,並給出了八大要素:身份、朋友、沉浸感、低延遲、多元化、隨時隨地、經濟系統和文明。

此八大要素具體為在平行於現實世界的虛擬世界(元宇宙)裡,所有現實世界中的人都可透過VR/AR(虛擬實境,大陸稱之增強現實技術)應用進入無邊界數位遊戲的世界(或虛擬現實場景)中,在不同公司創造的系統裡,你可以隨意選擇現實世界之外你的身份(網路世界裡的數字分身),和全世界來自各地的朋友進行交流;當元宇宙再整合近年來已逐漸成熟的區塊鍊技術應用,元宇宙就能超越數位遊戲世界的框架,重而再建構出一套屬於數位世界可通行的經濟、社會和文明體系,加速人類從現實宇宙,向元宇宙虛擬世界遷移。

在此一新的數位空間生活,似乎感覺極為科幻;然新冠疫情則促使大規模人們「不得不」習慣的線上工作會議、線上學習教室等。當購物、工作、學習、休閒娛樂等這些大部分生活場景都轉至線上時,繼接而來的就是如何透過VR/AR科技將此些場景轉入讓人感官沉浸感的應用。

萬物皆可元宇宙?

AI晶片龍頭輝達(NVIDIA)創辦人與執行長黃仁勳於今年六月透過視訊從美國加州現身臺北國際電玩展,他表示此刻的我們就正位處於邁向元宇宙的風口浪尖。他對元宇宙給出了其了一個大膽的預測。他認為未來從事虛擬世界創作的設計師的數量,終將多於現實世界的設計師,虛擬世界創作的設計師將會把實體生活裡的建築、汽車、生活應用的物品,全都放入元宇宙裡。

全球首個元宇宙的NVIDIA Omniverse™

黃仁勳並非僅對元宇宙抱持著「幻想」,四月間他在輝達的全球發布會上,播放了一支官方幕後紀錄片,其中影片裡藏了十四秒黃仁勳的數字人(號稱虛擬老黃)和觀眾進行對話,但從頭到尾沒人能分辨出影片裡哪位是黃仁勳的真人、那位是黃仁勳的分身。黃仁勳的數字人"騙"了所有人,就出現在輝達專為虛擬協作和符合真實物理情況的即時模擬所打造的開放平臺,號稱是全球首個元宇宙的NVIDIA Omniverse™上。

DCL的虛擬世界

另一個著名的元宇宙案例,則是2017年就出現奠定在區塊鏈技術因孕而生的虛擬世界─Decentraland(網路上簡稱DCL),這是透過數位代幣(區塊鍊以太幣)MANA交換購買遊戲核心資產土地的遊戲,並在由取得土地的玩家,在自己購買的土地上建構屬於個人的新天地,包括建築想住的屋舍、想運作的電商店面的銷售、想展示的藝術創作;另外,也可前往其他玩家的土地圈,下場參加一場球賽、看一場鋼管舞秀(等等,未滿十八歲不得進入);做為想一進入DCL天地一探究竟的客人,則購買MANA點數,作為門票,也能進入這個烏托邦中。

DCL近來之所以聲名大噪,乃是自今年七月起,多位知名藝術家、花花公子 Playboy集團、知名數位藝術品交易服務提供者ArtGee Network等,接連持續在虛擬世界DCL舉辦各種主題的 NFT (加密數位藝術品)藝術展。於此藝術展裡所展出的數位藝術家的藝術作品,都經過所謂區塊鍊技術的加密和限量處理,因此進入DCL的朋友,除可以前往此展覽,欣賞藝術創作外,也能透過MANA購買此些創作藝術。這些NFT藝術品如同現實世界藝術品的收藏,能隨著藝術家的知名度、時間積累,並能儲存其可增值的經濟價值,以及未來轉而再銷售換取實體現金。

話說懷疑元宇宙只是割韭菜的設計

只是,理想很美好,現實很骨感。具體進入過DCL世界的朋友都表示,VR技術尚未投入的狀態下,DCL世界就僅是一個3D的遊戲空間,而無法真正達成元宇宙意圖達到的沉浸感。

對於元宇宙的發展抱持著否定、懷疑;甚至被認為此僅是科技發展專為炒股割韭菜的概念者,不乏其人。普遍認定:元宇宙只屬於重度遊戲玩家的世界;不論元宇宙多麼夢幻迷人,但元宇宙並無法解決人中將存活於現實世界,必須受限於物理定律、必須要能滿足人類的衣食住等基本身心需求。就如區塊鍊技術發展出看似不受限現存全球金融框架的數字貨幣(比特幣、狗狗幣等),但真實世界中的政治和金融機構,莫不透過各種法規阻擋數字貨幣可能導致實體金融混亂的數字貨幣的發展。

元宇宙向你問候-阿里巴巴第一號AI人工智慧員工Ayayi

對於元宇宙虛擬世界發展保持樂觀者,則認為赫拉利(Yuval Noah Harari)《人類簡史》的論述就已提到,人類幾千年文明發展至今,都是人類共存著一個重要的概念「想像的現實」,他向我們證明,國家,法律,宗教,人權,甚至正義之所以存在,都只是因為我們共同相信的一個虛構故事。

(圖說) 阿里巴巴第一號AI員工Ayayi 正式入職阿里集團,不僅年輕貌美,目前正受集團積極訓練,並將使其成為阿里巴巴淘寶直播當家主播。

元宇宙向你問候-北京清華大學第一號AI人工智慧學生華智冰

(圖說)北京清華大學計算機系虛擬AI學生華智冰能作詩、作曲、繪畫等才藝,還有一定的推理和情感交互能力。本圖取自由華智冰所經營的抖音號。

當網路巨頭們集結智慧一次次透過技術超越和發展,讓我們看見阿里巴巴虛擬偶像AYAYI正式入職領取員工證,成為天貓代言人;平均75歲的瑞典天團ABBA將藉著比自己還年輕的虛擬形象宣布在2022年5月於倫敦舉辦一場演唱會發表新專輯《Voyage》;清華大學計算機系虛擬AI學生華智冰能作詩、作曲、繪畫等才藝,還將具有一定的推理和情感交互能力。作為不會炒股的普遍群眾,只要持續關注,嘖嘖稱奇的見證和跟隨那不遠的未來,終將到來。